Latinoamérica y el Caribe pierden competitividad en exportaciones

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El valor de las exportaciones de América Latina y el Caribe incrementó en un 9,7% en el primer semestre de 2018 en comparación al mismo período del año anterior. Sin embargo, el Banco Interamericano de Desarollo (BID) afirma que este aumento se da en medio de señales de que la región va perdiendo competitividad, en un contexto de crecimiento de los riesgos coyunturales y de tensiones comerciales globales.

El volumen de las exportaciones presentó una desaceleración al 3,1% en el mismo período, reflejando la pérdida de cuotas de mercado ante las mermas en la competitividad y la falta de una mayor calidad de las exportaciones de muchos países de la región.

Por otra parte, el crecimiento de las exportaciones fue impulsado por un aumento de los precios de materias primas como el petróleo y el cobre.

El Salto de Calidad: la Sofisticación de las Exportaciones como Motor del Crecimiento

Ante este panorama, el reporte titulado El Salto de Calidad: la Sofisticación de las Exportaciones como Motor del Crecimiento , parte de la serie Monitor de Comercio e Integración, traza un panorama del grado de sofisticación de la oferta exportable y de los principales desafíos para posicionarse en los segmentos más rentables del comercio mundial.

Independientemente de otros factores como la crisis económica por la que experimentaron varios países y que redujo la demanda externa, el rezago competitivo determinado por baja productividad y altos costos comerciales afectó el desempeño comercial de la región.

Para medir la pérdida de competitividad, el estudio mide la variación de la cuota de mercado entre 2011 y 2016, poniendo énfasis en las exportaciones intrarregionales. La región tuvo una baja en competitividad en el período de 7,4 puntos porcentuales, lo que explica un 22 por ciento de la reducción de las exportaciones en el período.

El análisis no pretende representar una discusión exhaustiva de los determinantes de la productividad y competitividad, que radican en un conjunto de fenómenos no exclusivamente relacionados con la capacidad de competir en los mercados mundiales

“En un contexto global de incertidumbre creciente y de baja competitividad regional es urgente priorizar una agenda de políticas que permitan dar un salto de calidad en las exportaciones”, señaló Paolo Giordano, Economista Principal del Sector de Integración y Comercio del BID y coordinador del informe. “Exportaciones más sofisticadas permitirían sostener la recuperación comercial en curso y a sentar las bases para un mayor crecimiento futuro”.

El informe identifica las líneas de productos que tienen mayores espacios para aumentar su calidad como alimentos (café, cacao, azúcar, cereales o pescado) y materiales crudos (madera, pieles o cueros), entre otros. Por ejemplo, los países pueden exportar granos de café o cacao de mayor calidad, o cueros con mayor grado de elaboración.