Nueva planta para producir aceite

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A partir de la semilla de higuera se extraerá aceite de ricino y se exportará a Alemania, como materia prima de la industria química dedicada a la elaboración de cosméticos, plásticos resistentes al frío, nilón, lubricantes y otros productos.

El proyecto es impulsado por la empresa Verde Grupo, constituida en el país por inversionistas extranjeros, especializados en la producción y venta de energías renovables, así como el cultivo de aceites vegetales, entre ellos el producido con semilla de higuera.

Borivoje Vukadinovic, socio mayoritario de Verde Grupo, detalló que el proyecto ya está en marcha  en la comunidad de Las Pampas del municipio de San Juan del Sur, se contempla un área de siembra de 500 manzanas de higuera para autoabastecerse de semillas, más la construcción de una  planta procesadora.

“La planta procesadora se va a construir en el 2018, para extraer el aceite de la semilla y vamos invertir US$500,000, e inicialmente se va a generar entre 20 y 25 nuevos empleos, ya que actualmente contamos con una plantación de higuera de 99 manzanas”, aseguró el inversionista.

El potencial de esta planta, que crece de manera silvestre en el Pacífico y la zona norte de Nicaragua, fue descubierto por los socios de Verde Grupo, cuando llegaron al país en el 2015, con intenciones de invertir en energías renovables.

Según Vukadinovic, ellos arribaron al país con las intenciones de buscar especies de higuera que tuvieran calidad para producir biodiesel a base de aceite de ricino, “y fue así que nos enteramos del potencial que tiene esta planta en Nicaragua para el negocio del aceite de ricino o castor como le llaman  y decidimos quedarnos a invertir”, explicó.

Agregó que previo a su llegada, conoció que en décadas anteriores Nicaragua exportaba semilla de higuera a Japón, para la industria automovilística, lo cual le generó buenas perspectivas.

Introducirán nueva variedad

Ardían Schottka, gerente general de Verde Grupo, aseguró que el proyecto a la vez contempla  introducir una variedad de higuera proveniente de Brasil y hacer alianzas estratégicas con productores de la zona a quienes se les expondrá sobre nueva oferta del rubro agrícola para diversificar sus cultivos.

Dijo que el cultivo de higuera, con fines industriales, representa una buena oportunidad para los productores por tratarse de una planta resistente, reduce los riesgos de pérdidas y crece en áreas áridas.

La proyección de los inversionistas es cosechar entre 3 y 4 toneladas de semillas  por manzana y aseguran que en  América Latina la producción es escasa y que Brasil es el pionero  seguido de México.

Ali Vílchez, gerente de operaciones de Verde Grupo,  confirmó que el proceso de extracción del aceite inicia con el corte de la semilla, “luego se ponen a cercar en área de sol, se quita la cáscara, se limpia e ingresa a la planta para extraer el aceite”, relató.

Agregó que las plantas inician a cosechar cuatro meses después de la siembra  y que la inversión es de  8,000 córdobas por manzana.

Según Schottka, la  India es el mayor productor de aceite de ricino al disponer del 90% de la oferta mundial y asegura que el precio oscila entre US$1,400 y US$1,500.