¿Por qué México está expuesto a tantos terremotos?

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La noche del jueves 14 de septiembre, el suroeste de México se vio afectado por un terremoto de magnitud 8,2 que activó las alertas de tsunami en las costas del Pacífico.

De acuerdo con el Servicio Sismológico de México, el sismo tuvo su epicentro 137 kilómetros al suroeste de Tonalá, Chiapas, con una profundidad de aproximadamente 58 kilómetros.

Por su magnitud, el sismo ha superado  al ocurrido en 1985 cerca de Ciudad de México, que dejó miles de muertos y decenas de miles de edificios destruidos.

¿Pero por qué México es tan proclive a sufrir tantos movimientos telúricos y de semejante magnitud?

La respuesta recae en su ubicación geográfica

Anillo de Fuego

México está situado en un área en forma de herradura con alta actividad sísmica que se conoce como “El Cinturón de Fuego del Pacífico” que une a América con Asia.

Según el director del área de sismología del Instituto Geofísico del Perú (IGP), Hernado Taveras,  “En el Cinturón de Fuego del Pacífico tienen lugar el 90% de todos los sismos del mundo y el 80% de los terremotos más grandes”

Además de México, esta región -también conocida como Cinturón Circumpacífico o Anillo de Fuego- incluye a  países como: Japón, Ecuador, Chile, Estados Unidos, Perú, Bolivia, Colombia, Panamá, Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Honduras, Guatemala, y parte de Canadá, por un lado del océano.

Y por el otro lado, a la altura de las Islas Aleutianas, en el norte del océano Pacífico, entre Alaska y la península de Kamchatka, se encuentra la curva superior de la herradura, que dobla después para incluir a la costa y las islas de Rusia, Taiwán, Filipinas, Indonesia, Papúa Nueva Guinea y Nueva Zelanda.

El lecho del océano Pacífico reposa sobre varias placas tectónicas y “el hecho de que la actividad sísmica sea intensa en el Anillo de Fuego se debe a la convergencia de éstas y su fricción, lo que hace que se acumule tensión a liberar”, expone Taveras.

En el Cinturón de Fuego del Pacífico se encuentran también más del 75% de los volcanes activos e inactivos del mundo; 452 cráteres.

Estado de Chiapas

Según explica el reporte del Servicio Sismológico Nacional de México, Chiapas es uno de los estados del país más propensos a los sismos.

Y añade que “El origen de esta sismicidad se debe al contacto convergente entre dos importantes placas tectónicas: la placa de Cocos y la placa del Caribe“.

“La interacción entre estas dos placas tiene lugar en la costa del Pacífico, frente a dicho estado”.

Este estado ya se han dado tres temblores de más de 7 de magnitud desde 1970, incluido uno en noviembre de 2012, de una magnitud de 7,3.

Nota realizada por la BBC Mundo.