Maíz, alimento que nos une

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Maíz, alimento que une al continente americano.

Origen

No hay otro cultivo que tenga un vínculo tan estrecho con el continente americano como lo es el maíz.

Hasta las más antiguas civilizaciones del continente americano tuvieron relación con este grano maravilloso. Este cereal de los pueblos fue considerado por las culturas de la América indígena como símbolo sagrado de la abundancia y fertilidad.

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Los habitantes de los países de la región Centroamericana se han alimentado durante siglos con este grano. Lo han utilizado en sus ritos como signo de veneración, también en sus actos religiosos, funerarios y sacrificios con la naturaleza (tierra, agua, lluvia). El maíz era visto por los indígenas como un sustento de vida.

Etimología

El vocablo maíz, deriva de la palabra taína “mahís” con que los indígenas del Caribe la denominaban, y significa literalmente «lo que sustenta la vida». Se conoce también como choclo, de origen quechua, millo, del latín milĭum), aba de origen muisca, ocentli o cintli, de origen náhuatl.

Información recopilada de: cristales-y-gemas.es

Importancia del Maíz

El maíz junto a otros cereales se ha convertido en uno de los alimentos básicos de toda la humanidad y sobretodo para Centroamérica y América Latina. Permite elaborar gran variedad de platillos y bebidas, muy nutritivos y de buen gusto, además de ser accesibles al bolsillo de los consumidores.

El maíz no solo juega un papel gastronómico por ser la base de la alimentación del día a día, sino también, que se ha convertido en alimento de ganados. Este cereal es exportado a diferentes regiones donde es imposible su crecimiento debido al suelo.

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El uso exclusivo y más importante de este grano es la alimentación, proporciona vitaminas, hidratos de carbono, calcio, fósforo y potasio. Con el maíz se puede elaborar aceite de cocina, de su hoja se pueden tejer canastas, sombreros, tapetes, adornos y demás. Incluso los pelos del elote son utilizados en tratamientos medicinales para tratar problemas renales, presión alta, colesterol, entre otros.

Países exportadores de maíz

Además de los países Centroamericanos hay otros que se han dedicado al siembro y exportación de maíz, entre ellos están:

  • Estados Unidos: Estados Unidos es el mayor productor y exportador de maíz, en los últimos 4 años produjo 13. 601 millones de fanegas.
  • China: La producción de maíz de la temporada actual de China se estima en 8. 841.
  • Brasil: Es el tercer productor mundial de maíz, ha produciod 3.208 millones de fanelas en los últimos años.
  • Argentina: Su producción reciente de maíz se estima en 1. 008 millones de bushels.
  • México: La producción de maíz de México estaba fijada en 925 millones de bushel, sin embargo, no ha logrado satisfacer las necesidades en cuanto a consumo en su país.
  • Ucrania: Llegó a 925 millones de bushels.
  • La Unión Europea: Aunque no es un país independiente, la Unión Europea (UE) es un importante productor y consumidor de maíz. Hace 4 años produjo 2. 274 millones de fanegas de maíz.

Algunos productos que se elaboran a base de maíz

  • Harina
  • Aceite
  • Jarabe
  • Cereal
  • Fécula
  • Colorante de caramelo
  • Palomitas
  • Glucosa

El maíz es sin duda alguna la base de la alimentación en muchos países, forma parte de la cultura de Centroamérica y de ingredientes para muchos productos de uso diario.