Educación

Proyecto Panameño brilla y obtiene mención de honor en EEUU

Un proyecto pionero panameño ha capturado la atención del mundo. El proyecto "Cerrando la Brecha en Educación en Ingeniería para Personas con Discapacidad" ha obtenido un galardón en la Conferencia de Estrellas Emergentes del IEEE, demostrando que la innovación y la inclusión no conocen fronteras.
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En un evento de renombre internacional celebrado en Las Vegas, Nevada, el Proyecto Panameño «Cerrando la Brecha en Educación en Ingeniería para Personas con Discapacidad», liderado por la Dra. Victoria Serrano de la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP), obtuvo un destacado reconocimiento. La Universidad Tecnológica de Panamá – Centro Regional de Chiriquí ha sido el epicentro de esta iniciativa que ha resonado más allá de las fronteras panameñas.

El brillante esfuerzo de la UTP no pasó desapercibido en la Conferencia de Estrellas Emergentes (Rising Stars Conference) del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE), donde compitió con 17 destacadas propuestas de diversas universidades estadounidenses. En este evento, el estudiante José Sánchez del Colegio San Agustín, en representación de la UTP, presentó los logros alcanzados durante los meses de junio a diciembre de 2023.

La esencia del proyecto radica en la capacitación de estudiantes de colegios locales en Chiriquí en áreas clave de ingeniería, incluyendo lectura y escritura en Braille, diseño e impresión en 3D, programación y conexiones electrónicas, entre otros campos relevantes. Este esfuerzo colaborativo involucró a 24 estudiantes de cuatro instituciones educativas, bajo la guía tanto de docentes universitarios como de estudiantes de la UTP.

El contexto demográfico de la región subraya la urgencia de este proyecto, con cifras reveladoras del Censo de Población y Vivienda del 2023 que indican una población significativa con discapacidad, tanto visual como física, en la provincia de Chiriquí. Es en este contexto que la Dra. Serrano destacó la importancia de fortalecer la educación inclusiva para estas comunidades marginadas.

El respaldo de Engineering Projects in Community Service (EPICS), un programa con una sólida trayectoria en la Universidad de Purdue, ha sido fundamental para el éxito de esta iniciativa. EPICS no solo proporciona la tecnología necesaria para mejorar los servicios comunitarios, sino que también brinda a los estudiantes universitarios experiencias enriquecedoras que amplían sus habilidades y su visión del mundo.

Los logros presentados en Las Vegas incluyeron el diseño y la fabricación de letreros en impresión 3D con señalización en Braille, así como el desarrollo de puntos de información auditiva para personas con discapacidad visual utilizando Arduino. Además, se han llevado a cabo pruebas piloto para la automatización de sillas de ruedas convencionales, una innovación que promete mejorar la calidad de vida de quienes las necesitan.

El proyecto en Chiriquí no solo es un ejemplo de innovación tecnológica, sino también un testimonio del poder transformador de la educación y la colaboración comunitaria. Como señala la página oficial de EPICS, los desafíos que enfrenta esta iniciativa no son exclusivos de una región en particular, sino que trascienden fronteras geográficas y culturales, afectando a comunidades en todo el mundo.

El reconocimiento obtenido en Las Vegas es más que un simple galardón; es un tributo al compromiso y la dedicación de todos los involucrados en este proyecto. Mientras celebramos este hito, también miramos hacia el futuro con la esperanza de que iniciativas como esta continúen inspirando el cambio y la inclusión en nuestras comunidades, tanto a nivel regional como global.

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