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Imagina un mundo donde cada niña, sin importar su situación, pueda enfrentar su periodo con dignidad y comodidad. Esta visión se hace realidad con el proyecto «Astrolabes», ganador del STEM SUMMER CAMP 2024 organizado por la Rama de Mujeres en Ingeniería del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos-Sección Panamá (WIE-IEEE) en la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP).

Con el respaldo crucial de la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (Senacyt) y la empresa Naturgy, este campamento STEAM se convirtió en un faro de inspiración y empoderamiento para las jóvenes panameñas. Naturgy y Senacyt fueron los pilares fundamentales de este proyecto, apoyando la noble causa de brindar a las jóvenes una menstruación digna.

Más que un simple evento, este campamento se dedicó a capacitar a las jóvenes en Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Arte y Matemáticas (STEAM), abordando temas como microcontroladores con Arduino, programas tecnológicos como iRobot y OctoStudio, y nutriendo la creatividad con clases de arte, incluyendo el arte urbano del graffiti.

Anabel Castro, Presidenta de WIE-IEEE en la UTP, destacó el compromiso de la organización en promover la igualdad de género en las carreras STEAM, fomentando así la participación de más mujeres en estos campos de estudio.

Durante tres semanas, 45 niñas y adolescentes se sumergieron en el fascinante mundo de la robótica en la Escuela Japón, en el Área Metropolitana de Ciudad Panamá. Guiadas por mentores expertos, la mayoría estudiantes avanzados de Ingeniería, estas jóvenes protagonistas absorbieron conocimientos y se desafiaron a sí mismas.

El éxito del proyecto «Astrolabes» y del STEM SUMMER CAMP se debe al esfuerzo conjunto de un equipo organizador dedicado, incluyendo a Anabel Castro, Rosa Guadamuz, Madjuly Romero, Evelyn Moreno, Abigail Claroz, Gloria Jimenez, Stephanie Arango, Carlos Peters y Astrid Vega, junto con la invaluable contribución de voluntarios que actuaron como mentores y en diversas labores.

El equipo ganador, «Astrolabes», compuesto por Aileth Pernia, Arianna Castellanos, María Gaona, Mirtalucía Navarro y Nina Sandiford, brilló con su presentación de proyecto, impresionando a los jueces con la creación de un Instagram, una página web y un conmovedor cortometraje, utilizando las habilidades adquiridas durante el campamento, especialmente el programa OctoStudio.

En la segunda posición se destacó el equipo «Lovelive 96», seguido por «Alerta Lovelace 88» en el tercer lugar, demostrando el talento y la dedicación de todas las participantes.

El STEM SUMMER CAMP 2024 no solo fue un evento educativo, sino una plataforma para el empoderamiento de las jóvenes, demostrando que con determinación y apoyo, pueden alcanzar cualquier meta, incluso transformar vidas con proyectos como «Astrolabes».

En un evento de renombre internacional celebrado en Las Vegas, Nevada, el Proyecto Panameño «Cerrando la Brecha en Educación en Ingeniería para Personas con Discapacidad», liderado por la Dra. Victoria Serrano de la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP), obtuvo un destacado reconocimiento. La Universidad Tecnológica de Panamá – Centro Regional de Chiriquí ha sido el epicentro de esta iniciativa que ha resonado más allá de las fronteras panameñas.

El brillante esfuerzo de la UTP no pasó desapercibido en la Conferencia de Estrellas Emergentes (Rising Stars Conference) del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE), donde compitió con 17 destacadas propuestas de diversas universidades estadounidenses. En este evento, el estudiante José Sánchez del Colegio San Agustín, en representación de la UTP, presentó los logros alcanzados durante los meses de junio a diciembre de 2023.

La esencia del proyecto radica en la capacitación de estudiantes de colegios locales en Chiriquí en áreas clave de ingeniería, incluyendo lectura y escritura en Braille, diseño e impresión en 3D, programación y conexiones electrónicas, entre otros campos relevantes. Este esfuerzo colaborativo involucró a 24 estudiantes de cuatro instituciones educativas, bajo la guía tanto de docentes universitarios como de estudiantes de la UTP.

El contexto demográfico de la región subraya la urgencia de este proyecto, con cifras reveladoras del Censo de Población y Vivienda del 2023 que indican una población significativa con discapacidad, tanto visual como física, en la provincia de Chiriquí. Es en este contexto que la Dra. Serrano destacó la importancia de fortalecer la educación inclusiva para estas comunidades marginadas.

El respaldo de Engineering Projects in Community Service (EPICS), un programa con una sólida trayectoria en la Universidad de Purdue, ha sido fundamental para el éxito de esta iniciativa. EPICS no solo proporciona la tecnología necesaria para mejorar los servicios comunitarios, sino que también brinda a los estudiantes universitarios experiencias enriquecedoras que amplían sus habilidades y su visión del mundo.

Los logros presentados en Las Vegas incluyeron el diseño y la fabricación de letreros en impresión 3D con señalización en Braille, así como el desarrollo de puntos de información auditiva para personas con discapacidad visual utilizando Arduino. Además, se han llevado a cabo pruebas piloto para la automatización de sillas de ruedas convencionales, una innovación que promete mejorar la calidad de vida de quienes las necesitan.

El proyecto en Chiriquí no solo es un ejemplo de innovación tecnológica, sino también un testimonio del poder transformador de la educación y la colaboración comunitaria. Como señala la página oficial de EPICS, los desafíos que enfrenta esta iniciativa no son exclusivos de una región en particular, sino que trascienden fronteras geográficas y culturales, afectando a comunidades en todo el mundo.

El reconocimiento obtenido en Las Vegas es más que un simple galardón; es un tributo al compromiso y la dedicación de todos los involucrados en este proyecto. Mientras celebramos este hito, también miramos hacia el futuro con la esperanza de que iniciativas como esta continúen inspirando el cambio y la inclusión en nuestras comunidades, tanto a nivel regional como global.

El ingenio panameño brilla una vez más en el escenario internacional, esta vez en el evento de renombre mundial de la NASA: el Hackathon International Space Apps Challenge.  Organizado por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE)-Sección Panamá en colaboración con universidades y organizaciones sin fines de lucro, este desafío reúne a mentes brillantes para crear soluciones innovadoras a problemas tanto terrestres como espaciales, utilizando datos proporcionados por la NASA.

En su décima edición, Panamá fue el epicentro de la creatividad, con más de 50 estudiantes representando el talento de la nación. Doce equipos se enfrentaron a desafíos durante 48 horas, trabajando incansablemente para implementar soluciones y diseñar modelos de sostenibilidad para su ejecución.

Desde 2013, Panamá ha destacado en este evento global, con equipos locales siendo finalistas mundiales en múltiples ocasiones. En 2021, un equipo panameño recibió el prestigioso reconocimiento de la NASA al Proyecto más Inspirador demostrando la excelencia y la creatividad que caracterizan al talento panameño.

Este año, el jurado de expertos no tuvo dudas al seleccionar al equipo ganador: COSMOTECH WIZARDS TEAM de la Universidad Latina con su proyecto INTERESTELLAR ODYSSEY TRAVEL, un sistema innovador de gestión de viajes espaciales. Actualmente, este equipo pionero compite entre más de 580 nominados para la final internacional, donde se enfrentaron a la competencia de 8,400 equipos de todo el mundo.

Este evento destaca el ingenio individual de los estudiantes y la capacidad de colaboración entre universidades. Estudiantes de las Ramas del IEEE de la Universidad de Panamá (UP), la Universidad Latina de Panamá (ULat) y la Universidad Especializada de las Américas (UDELAS) desempeñaron un papel fundamental en la coordinación y organización del evento, aprendiendo valiosas lecciones sobre planificación y ejecución de programas científicos.

El éxito del talento panameño en este desafío internacional demuestra que no hay límites para la creatividad y la innovación. ¡El cosmos es el límite para estos jóvenes visionarios!

Estudiantes panameños destacan en la NASAFuente:  Dr. Iván Armuelles Voinov, Profesor e Investigador de la Universidad de Panamá, miembro Senior del IEEE Sección Panamá. Fundador de la Rama estudiantil de la Universidad de Panamá, ex presidente del Capitulo Profesional de Comunicaciones (ComSoc), Ex presidente del Capítulo Conjunto de Robótica y Automatización y Sistemas de Control (RAS&CSS) y miembro del Capítulo de Honor IEEE-Eta Kappa Nu (IEEE-HKN). Corresponsal con el International Space Apps Challenge de la NASA en Panamá.

Panamá avanzó un peldaño más en la competencia por el mercado latinoamericano de la atracción de eventos técnicos gracias a la organización de un programa de conferencias que cada año se lleva a cabo en un país diferente y que en esta oportunidad reunió a 200 profesionales de la Ingeniería de 30 países.

Entre el 24 y 26 de agosto en Ciudad Panamá se realizó el evento Convene IEEE 2023, iniciativa del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE, siglas en inglés) que en esta ocasión estuvo enfocado en el tema del Liderazgo en un encuentro que posicionó, aún más, al país en el segmento del turismo científico.

Según la publicación especializada Reportero Hotelero ese mercado (conocido como MICE, por Meetings, Incentives, Conferences, and Exhibitions) se destaca por un panorama alentador gracias a que los datos del año 2023 “muestran un crecimiento superior a los niveles pre-pandemia”.

“El turismo MICE no solo impulsa la recuperación del sector turístico, sino que también tiene un alto valor económico, con un gasto medio por turista mayor que el turismo de ocio, según informes de la Asociación de Congresos y Convenciones Internacionales. Además, la oferta MICE se ha vuelto cada vez más completa, ofreciendo experiencias únicas y especiales para este segmento”, señala Reportero Hotelero.

Por su parte, PROMTUR- Panamá estima que entre el año 2022 y el 2027 en ese país se organizarán más de 90 eventos internacionales con un impacto de $USD 80 millones. Esa institución estima que un turista que llega a suelo panameño para asistir a un congreso gasta en promedio más de $USD 610 al día, mientras que el viajero por ocio gasta alrededor de $USD 215.

Agenda de Alto Nivel

De acuerdo con el programa de Convene IEEE 2023, una de las metas del encuentro consistió en dotar a los líderes de la Ingeniería -local e internacional- de herramientas que les permitieran alcanzar objetivos estratégicos en temas relacionados con el clima, la inclusión y la tecnología, entre otras áreas; además, los conferencistas de IEEE representaban a especialistas de seis de los siete continentes.

La Ing. Susana Lau, Presidente de la Sección de IEEE en Panamá indicó que la ronda de conferencias de Convene IEEE 2023 buscó, entre otras metas, impulsar al país como un punto de destino para este tipo de reuniones cuyo impacto benefició a la economía local.

El contenido de las conferencias incluyó aspectos relacionados con cambio climático, sostenibilidad, diversidad, igualdad, inclusión, historias de éxito, iniciativas verdes y educación.

Cifras de Impacto

IEEE es la sociedad profesional y técnica más grande del mundo que agrupa a unos 420,000 ingenieros, científicos, tecnólogos y profesionales en más de 160 países, además, uno de sus compromisos fundamentales consiste en impulsar la innovación tecnológica y promover la excelencia en todos los campos relacionados con la ingeniería y las ciencias aplicadas, con el objetivo de generar un impacto positivo en la humanidad.

Una de las fortalezas notables de IEEE es su papel activo en la organización y apoyo a eventos de gran envergadura. Con una participación sin precedentes, auspician y co-auspician más de 900 conferencias al año en diferentes partes del mundo, proporcionando plataformas de intercambio de conocimientos, descubrimientos y avances tecnológicos.

Convene IEEE 2023 reúne a expertos mundiales de esa organización y de otras como la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de los Estados Unidos (NASA, siglas en inglés), la Universidad Tecnológica Centroamericana de Honduras; además, de sectores como la aviación, turismo y hotelería, entre otros.

En el campo de la Ingeniería Biomédica en Panamá, la equidad de género está ganando terreno, según revela un informe elaborado por dos especialistas de ese país. Entre los años 2003 y 2022, se graduaron un total de 422 profesionales en universidades panameñas, de los cuales un 51,4 por ciento son mujeres (217), y un 48,6 por ciento son hombres (205).

El documento titulado «Avance de la Ingeniería Biomédica en Panamá: Crecimiento y Evolución», redactado por el Dr. Ernesto Ibarra, vicepresidente de la Sección de Panamá del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE-Panamá), y el MSc. Manuel Batista, Profesor en la Facultad de Biociencias y Salud Pública de la Universidad Especializada de las Américas (UDELAS), destaca el papel cada vez más relevante de las mujeres «en el desarrollo de la Ingeniería Biomédica en Panamá».

El informe también señala que en la Provincia de Panamá, el 60 por ciento de los puestos de liderazgo en ingeniería biomédica en hospitales y autoridades de salud están ocupados por mujeres, superando en un 10% a los hombres en esos cargos.

“Para confirmar este hecho podemos mostrar los géneros de los jefes de biomédica de los hospitales de la Provincia de Panamá y de las autoridades de salud Ministerio de Salud y Caja de Seguro Social. El 60 por ciento de los puestos de liderazgo en Ingeniería Biomédica en las jefaturas de biomédica y en las autoridades de salud, en la Provincia de Panamá, lo encabezan las mujeres. El porcentaje de mujeres jefes de biomédica, supera en 10% al de hombres en los puestos de liderazgo y toma de decisiones en la Provincia de Panamá”, afirma el artículo de Ibarra y Batista.

La Ingeniería Biomédica cobró una importancia significativa durante la pandemia de COVID-19 en el país, ya que el sistema de salud no estaba preparado para enfrentar la crisis sanitaria. Los profesionales de esta disciplina jugaron un papel crucial en aspectos operativos y científicos, contribuyeron a la regulación, adquisición, gestión y mantenimiento de tecnología biomédica, así como en la investigación y desarrollo de soluciones adaptadas a la realidad nacional para el diagnóstico, tratamiento y monitorización de pacientes.

El impacto de la Ingeniería Biomédica panameña ha trascendido las fronteras nacionales, siendo seleccionado como sede del Congreso Latinoamericano de Ingeniería Biomédica en octubre de 2024. Además, el país está representado en el Consejo de Ingeniería Biomédica para América Latina (CORAL) a través de la Asociación Panameña de Ingeniería Biomédica y el Capítulo Profesional IEEE EMB de Panamá.

En el campo de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM), es de vital importancia fomentar la participación y desarrollo de las mujeres. En línea con esta meta, la Sección de Panamá del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE-Panamá) se comprometió a brindar un apoyo estratégico en la implementación de la Política Nacional de Igualdad de Género en Ciencia, Tecnología e Innovación de Panamá al 2040 (Política Nacional de Género CTI 2040) y su Plan de Acción 2023-2025.

Este plan ha sido diseñado en colaboración con la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (SENACYT) y el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), y se encuentra articulado con el Plan Estratégico Nacional de Ciencia y Tecnología (PENCYT 2019-2024).

En palabras de la Ing. Susana Lau, Presidenta de IEEE-Panamá, la organización cuenta con una amplia experiencia en el desarrollo de acciones para promover la participación de las mujeres en carreras STEM a través de programas como STAR y TryEngineering.

Actualmente, aunque las mujeres representan la mitad de la población, solo ocupan el 40 por ciento de las ocupaciones en áreas de Ciencia, Tecnología e Innovación (CTI), a pesar de constituir el 60 por ciento de los graduados en este campo. La desigualdad de género persiste en el ecosistema de CTI debido a estructuras y creencias limitantes impuestas por la sociedad, las familias, la educación, la cultura y la comunicación.

En el caso de IEEE-Panamá, la organización está compuesta por aproximadamente 600 miembros, entre profesionales graduados y estudiantes, de los cuales alrededor del 35 por ciento son mujeres.

Mujeres ingenieras destacan

Panamá avanza en igualdad de género en ciencia y tecnologíaLa Presidenta de IEEE-Panamá resaltó que en los últimos años varias mujeres profesionales de ingeniería de Panamá han recibido importantes reconocimientos internacionales por sus contribuciones al desarrollo de esta disciplina en Latinoamérica.

En los últimos meses, destacadas ingenieras panameñas, como Alexandra Montenegro, Victoria Serrano, Tania Abrego y Yéssica Sáez, han sido galardonadas por su destacado desempeño en el ámbito profesional en Latinoamérica.

Estos ejemplos de éxito y las historias de vida de estas mujeres son una fuente de inspiración para que otras se involucren en profesiones similares. En este sentido, IEEE-Panamá se compromete a brindar apoyo en el desarrollo de acciones concretas para lograr la igualdad de género. Además, Panamá ha logrado avances significativos en este campo, como en el caso de la Ingeniería Biomédica, donde más del 50 por ciento de los profesionales graduados en el país en esa área son mujeres.

El Dr. Eduardo Ortega, Secretario Nacional de SENACYT, subrayó la necesidad de contar con más investigadoras y profesionales de ciencia, tecnología e innovación en Panamá para lograr una verdadera equidad de género en los centros de investigación y empresas, así como para impulsar la producción científica, el desarrollo tecnológico y la innovación, tanto a nivel empresarial como social.

La participación activa de las mujeres en la sociedad y en la economía del conocimiento, así como su representación en las políticas públicas, son imprescindibles para alcanzar un desarrollo equitativo en las dimensiones social, económica y ambiental.

La Fundación Panameña para la Promoción de las Matemáticas (FUNDAPROMAT) está apostando por incentivar el arte de escribir narrativas en favor de esta ciencia. Recientemente anunció la realización del  Concurso de Cuentos Matemáticos dirigido a jóvenes talentos de 12 a 21 años, sin importar su nacionalidad, que residan en Panamá o en el extranjero.

La Dra. Jeanette Shakalli, Directora Ejecutiva de FUNDAPROMAT, destacó la importancia de esta iniciativa  e indicó que tiene un doble propósito: estimular la práctica de la lectoescritura y promover el aprecio por las matemáticas.

Esta novedosa competencia es parte de los esfuerzos creativos e innovadores de la Fundación para demostrar que las matemáticas pueden ser inherentemente divertidas y apasionantes. «Estamos emocionados, ya que es la primera vez que organizamos un concurso de este tipo y hemos recibido una excelente respuesta por parte de nuestra audiencia en redes sociales, especialmente en nuestra cuenta de Instagram: @fundapromat», añadió Shakalli.

El respaldo de importantes instituciones también es un factor determinante para el éxito de esta iniciativa. La Fundación agradece a IEEE Sección Panamá y a la Asociación Panameña para el Avance de la Ciencia (APANAC) por su valioso patrocinio en la entrega de los premios del concurso. Este apoyo evidencia el impacto positivo del trabajo realizado por la Fundación en los tres años de su creación, y esperan que esta colaboración genere un efecto multiplicador que anime a otras empresas, instituciones y grupos de la sociedad civil a unirse y contribuir a esta loable causa.

Los interesados en participar, deben leer las bases del Concurso de Cuentos Matemáticos de FUNDAPROMAT 2023. Cada participante puede enviar un único cuento, con un solo autor por relato. La fecha límite para la entrega de los cuentos es el viernes 21 de julio de 2023, y se deben enviar a través del formulario.

El jurado del Concurso evaluará los cuentos tomando en cuenta diversos criterios, como el valor matemático del relato, su organización narrativa, el interés que despierta en el lector, la calidad de la redacción, la creatividad con la que se exponen las matemáticas y la originalidad del cuento en comparación con otros.

Los tres mejores cuentos seleccionados por el jurado de evaluación serán premiados con atractivos galardones que incluyen una Tablet de marca Hyundai, artículos promocionales de FUNDAPROMAT y un certificado de reconocimiento de la Fundación. Con este concurso, FUNDAPROMAT busca fomentar el talento literario y la pasión por las matemáticas en la juventud, esperando descubrir nuevas y asombrosas historias que combinen creatividad y conocimientos matemáticos.

En un inesperado pronóstico realizado por destacados expertos en el campo de la robótica, se asegura que para el año 2050 los robots podrán jugar fútbol de una manera superior a cualquier equipo humano que haya ganado la Copa del Mundo. Esta predicción se basa en el acelerado desarrollo de la Inteligencia Artificial y la creciente presencia de autos inteligentes y robots humanoides en nuestra sociedad.

El Dr. Iván Armuelles Voinov, miembro del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE-Panamá) y reconocido especialista en robótica, considera que el pronóstico sobre el futuro del fútbol se vuelve cada vez más creíble debido al progreso constante en el campo de la Inteligencia Artificial y la robótica.

Desde 1997, existe una competencia internacional llamada RoboCup o Copa Robótica, que reúne a científicos e industrias de todo el mundo para poner a prueba sus diseños robóticos. Esta competencia se ha centrado en desafíos cada vez más difíciles, abordando temas como rescate en zonas de desastre, robótica asistencial en el hogar, industria y logística, y por supuesto, diferentes variantes del fútbol, indicó el Dr. Armuelles.

El Dr. Armuelles destaca que en los últimos años ha habido un aumento exponencial en la demanda de especialistas en robótica, así como en las ofertas salariales. Esto se debe a la creciente implementación de tecnologías cognitivas, nanotecnología, Internet de las cosas y vehículos autónomos en la llamada Industria 4.0, así como en sectores como la agricultura de precisión, que requieren expertos en esta área de la tecnología.

La RoboCup ha demostrado su compromiso con la educación al idear una competencia juvenil en el año 2000 llamada RoboCup Junior (RCJ). Esta competencia tiene como objetivo estimular el interés por la robótica desde los colegios y promover el aprendizaje de ciencias, tecnología, ingeniería, matemáticas y artes (conocido por el acrónimo STEAM).

La RCJ, que se celebra anualmente en diferentes países en el mes de julio, ofrece varios desafíos a los participantes, enfatizando aspectos cooperativos, resolución de problemas y realización de tareas. Uno de los desafíos más emocionantes es la liga de fútbol, ​​donde dos equipos con robots móviles y autónomos compiten en un entorno dinámico, persiguiendo una pelota en un campo cerrado e intentando marcar más goles el partido.

El Dr. Armuelles ha sido fundamental en la introducción y promoción del RCJ en Panamá, y gracias a su labor, más de mil participantes de colegios públicos han tenido la oportunidad de involucrarse en esta emocionante competencia. El respaldo de la Secretaría de Innovación, Ciencia y Tecnología de Panamá, así como de organizaciones como IEEE, ha sido fundamental para el éxito de la RCJ en beneficio del Ministerio de Educación (MEDUCA) de esa nación.